Blazing the Trail of Authentic Outreach, Evangelism’s Defiance of Hollow Church Growth.

Blazing the Trail of Authentic Outreach, Evangelism’s Defiance of Hollow Church Growth.


Growth! It’s an amazing and emotive word charged with emotional overtones. This powerful word ignites the imagination in all areas of society and specially producing an exhilarating blaze in the leadership and congregants of a church. As attendance numbers climb, leaders and pastors can hardly contain their enthusiasm: “We’re growing – praise God!” is the often heard rallying and excited cry.

However, and I don’t want to introduce a dampener in our thoughts, but we need to be contemplative and honest in our thoughts because a sobering truth beckons to us all.

 “Not all church growth is created equal.

  • We must, and I would proffer the idea that it is an absolute essential, that we distinguish between genuine growth, seen in birthing new disciples (those born again through the proclamation of the Gospel), and a mere accumulation of saints occupying seats. True growth I would contend is seen in the radiant life of Christ, expressed through believers drawing in the lost and unconverted.
    • The church and I am referencing the wider Church of Jesus (should look in the mirror to see if this is a reflection of our own church) must be vigilant at all times against the trap of mistaking numerical growth (an accumulation of saints occupying seats) for what is “true spiritual vitality.”

“Spiritual Obesity.”

  • A consistently growing attendance where Christians are merely shifting from one church to another for whatever reason is akin to spiritual obesity.
    • One body of believers grows outwardly larger, while another becomes undernourished.
  • On a personal leadership level, it’s wonderful. It’s easier on some levels to have a larger and growing gathering of saints because as the expression says “many hand make light work” than it is to be concerned about “how to grow a small congregation” – both aspects I recognise have their unique challenges.
  • Packing our churches with believers transferred from one locality to another however is not the goal, and I have to say that I cannot see it as the goal of our Saviour either. This misleading illusion of “growth” misses the very essence of Christ’s command for evangelical and evangelistic fruitfulness through the Church’s’ new conversions.
  • We must as leaders in whatever capacity, and as congregants hunger to multiply authentically. With radiant church members set ablaze by the Holy Spirit’s fire and an inextinguishable passion to reach those perishing without Christ.

Our prime directives shine as radiant beacons:

We have two overriding directives summed up in the words of Jesus for every Child of God to live by when he said, “Love the Lord your God with all your passion and prayer and intelligence.’ This is the most important, the first on any list. But there is a second to set alongside it: ‘Love others as well as you love yourself.’ These two commands are pegs; everything in God’s Law and the Prophets hangs from them.Matthew 22:37-40 – The Message.

  • Love God wholeheartedly and fulfil the Great Commission is His mandate/directive for all of us.
    • Directive No1 – Demands Radical Devotion to Christ.
    • Directive No2 – Demands Radical Evangelism to the Lost.

The two live in the mind of God in perfect harmony with one another they are like “Siamese Twins” and cannot be separated without human intervention which leaves in its wake visible and unrepairable scarring and damage. We are reminded of the words of Scripture that says – “Let this mind be in you that was in Christ Jesus…Philippians 2:5. Forgive me for taking it out of context but I do so in order to express the following. thought.

What does “adopting/having” the mind if Christ say to us?

Adopting the mind of Christ means being in sync with God’s game plan for the world. His “game plan” is to bring Himself maximum glory, restore creation to its original jaw-dropping perfection, and provide a rescue plan for people trapped in sin.

It means embracing Christ’s driving purposes:

  • In respect of His people “to go after those who have wandered off and get them backLuke 19:10.
  • It respects to our attitudes it involves adopting Jesus’ mindset of radical humility and complete obedience Philippians 2:5-8.
  • In respect to our emotions, it relates to being changed by His boundless compassion Matthew 9:36.
  • In respect to our lives reflecting His complete dependence on the Father through constant prayer Luke 5:16.

Having the mind of Christ means getting on the same page as Him. It means making His priorities our priorities – His top priorities are showing God’s glory, partnering in renewing all creation, and rescuing those trapped in sin’s grip.

For leaders, having the mind of Christ guides our vision and decision-making for the church and those we are privileged to minister to. It shapes how we shepherd the flock and allocate resources. It keeps the focus on Christ’s Great Commission as the driving force. For leaders, it means intentionally directing the church’s efforts outward, not just inward. It’s equipping the flock to be a light in their relational spheres, not just institutions. For congregants, it’s taking the fire ignited on Sundays and allowing it to warm the chilly spiritual climates in their own homes and relationships first and then to the worlds we inhabit.

When leaders and congregants alike have the mind of Christ, amazing things can happen. The church stays laser-focused on its true calling rather than chasing lesser priorities. Working together in unity on Christ’s reviving, rescuing agenda ushers’ heaven’s transforming impact into the community.

For congregants, it means supporting the church’s Christ-centred mission wholeheartedly. It means letting go of our own agendas to fully embrace the church’s Kingdom priorities flowing from Christ’s agenda.

For all of us it requires humbling ourselves and relying on Christ rather than our own self-sufficiency. It means following Christ’s examples of humility, obedience, compassion, and staying connected to the Father through prayer. It’s releasing what we want in order to lay hold of what Christ wants.

It’s easy to get so caught up in the enthusiasm and priorities of engaging in church activities and meetings. To get our weekly worship and praise fix and our emotional spiritual high (don’t get me wrong these times are essential to our spiritual wellbeing individually and collectively.)

  • However, this can almost become like an addictive drug, stupefying us to the realities facing our closest loved ones – our children, spouses, siblings – and the world outside our own small worlds. The sobering truth is that many of them are on a path leading to an eternity separated from Christ – a reality we dare not shy away from naming: hell. 

Let’s remember that embracing Christ’s agenda requires us to keep an eternal perspective on those closest to us who may as Gods children be enslaved to sin and those separated from the love of God, under His wrath and dead in trespasses and sin. 

Embodying the mind of Christ ensures our spiritual enthusiasm isn’t an escape from reality, but a heavenly motivation to engage the realities our families, neighbours, and our own respective worlds so they don’t remain separated from Christ’s eternal embrace.

Our zeal for church activities and gatherings must be tempered by a burning compassion to see people experience the transformative power of the Gospel. 

It requires ditching pride and self-reliance to embrace Christ’s uncompromising humility, obedience, compassion, and prayer-fuelled connection to the Father. It’s letting go of our own aims to grab hold of His.

What is His primary aim?

Luke 19:10 – “For the Son of Man came to seek and to save the lost.

While larger congregations can be a blessing, and there is no harm in seeking one of course, the temptation ever looms to idolise numerical increase while neglecting our supreme call – to lead individuals into new birth in Christ. This path of swelling attendance devoid of conversions leads to stagnation, complacency, and the inevitability of a loss of the urgency of the plight of the lost – a spiritual obesity of the most lethal kind.

We cannot and should not be settling for unhealthy accumulation! No, we must vigorously pursue spiritual fitness, prioritising new conversions over inflated numbers.

By re-examining the Great Commission’s scope, exploring authentic growth’s nature, and re-centring personal evangelism, the reverberating call – will thunder in the words of the old hymn by Fanny Jane Crosby (1820-1915.)

Rescue the perishing, care for the dying, snatch them in pity from sin and the grave;
Weep o’er the erring one, lift up the fallen, tell them of Jesus the mighty to save. 

Though they are slighting Him, still He is waiting, waiting the penitent child to receive; Plead with them earnestly, plead with them gently; He will forgive if they only believe.

Down in the human heart, crushed by the tempter, feelings lie buried that grace can restore; touched by a loving heart, wakened by kindness, chords that are broken will vibrate once more.

Rescue the perishing, duty demands it; strength for thy labour the Lord will provide;
back to the narrow way, patiently win them; Tell the poor wand’rer a Saviour has died.

Rescue the perishing, Care for the dying; Jesus is merciful, Jesus will save.

New disciples sworn! Souls transformed, not just crowds informed!

The Necessity of the Church’s Lifeblood.

The church’s life-giving practices of collective worship, praise, prayer, and discipleship nurture the spiritual health of believers and they are, again I will say, an absolute essential. However, they cannot, should not and in my opinion must not supersede or supplant the supreme calling: Evangelism that leads to new birth through repentant faith in Jesus.

Both are utterly vital.

Robust church health and constant new conversions are interdependent, not at odds.

The Great Commission It’s Our Non-Negotiable Mandate.

From Christ’s own lips, the Great Commission rings out as our most sacred charge:

  • Go and make disciples of all nations…teaching them to obey all that I have commanded you” – Matthew 28:19-20.

This is no polite suggestion; it is an inviolable mission defining the church’s very existence.

  • We are summoned to intentionally make disciples with the obvious intimation there that we are winning them – baptising new believers and training them in obedience to Christ.
  • We are summoned to with intentionality to “put boots on the ground and let the rubber hit the road.”

The Treacherous Undertow of Cultural Bondage.

As vital as the church’s inward nurturing is, the harsh reality is that it’s far easier for congregations to become self-consumed than outwardly focused on evangelism. Pastors can inadvertently fuel this deadly drift by overemphasising discipleship at the neglect of new conversions. Don’t get me wrong I recognise that both are needed but without converts plainly all that are being discipled are the saints of God and that’s not what Jesus was getting at.

But there is an even more insidious threat eroding evangelistic zeal in this cultural age in which we find ourselves. We have and are becoming so entrenched in the world’s values, priorities, and pursuits that a desperation for eternal souls and the proclamation of the Gospel in its essence is being alarmingly supplanted.

Sure, we need to be culturally savvy, we need to see the Gospel in relationship to its historical and cultural meaning at the time of its writing and inspiration but not at the expense of it in our cultural time making it impotent, neutered and rewritten as it is so often presented – if it is at all.

Careers, entertainment, comfort, and affluence increasingly dominate the daily psyche, especially in the West. So much so that even the most committed believers can slowly succumb to the cultural undertow and bondage of practicality, indulgence, and assimilation rather than missional, others-focused urgency.

Let’s remember regularly that although we are in the world it’s no longer to be considered our dwelling place and we look for a city whose builder and maker is God.

  • As leaders, let’s beware of – Personal ambitions benefiting self.
  • As children of God, let’s beware of – Personal satisfaction and self-indulgence – superseding the ambition of Christ to win the lost.

This creeping cultural captor poses a unique threat. We zealously guard against overt secular threats to our faith, all while being systematically desensitised to prioritising the Great Commission (Making Disciples but needing to win them first) by the Laodicean cultural temperature around us.

We in addition live in fear of offending or “overstepping the mark” by calling out culturally accepted sin and false doctrine that is so obviously condemned scripturally so as to make those with “felt needs” comfortable in the “feather bed of cultural acceptance.” Do I sound “hard” perhaps but I’m not uncaring but the old Biblical premises of “Whoever spares the rod hates their children, but the one who loves their children is careful to discipline them.” – Proverbs 13:24 is particularly relevant when it comes to evangelism and preaching the Gospel.

  • I was once horrified to hear directly from a lady who was a real saint of God that she would not bring people to her local church who needed to hear the Gospel because it was not declared.

Making evangelism a practical priority over careers and affluent living has become a profound challenge. The all-consuming call to “Go and make disciples” is muffled by the competitive societal mantras to achieve, acquire, and insulate ourselves from eternal realities. Cultural captivity is increasingly becoming an anaesthetising pandemic in the church.

Modelling Courageous, Counter-Cultural Zeal.

To reignite evangelism’s blazing primacy, leaders must model and emblazon a radically counter-cultural zeal for reaching the lost at all costs. We dare not allow Christianity’s holy habits of worship, study, and fellowship to inadvertently eclipse the urgency to lead people to repentant faith in Jesus as Lord.

The apostles and early believers embodied this courageous zeal, forging eternally focused communities centred on the Gospel’s truth and power. This singular passion fuelled their Spirit-empowered evangelistic fire to reach every corner of their unbelieving societies, regardless of the cost.

Acts 8:4 showcases their single-minded tenacity, as persecuted believers went “preaching the word” wherever they were scattered. This outward-facing courage must mark us as well. We cannot allow our churched disciplines and cultural blessings to dull our primal hunger.

The Shepherds’ Eminent Guardianship.

While all believers are called to share the life-giving Gospel, Scripture however is clear that shepherds bear a weighty accountability to model and prioritise outward evangelism. Pastors must lead the charge toward spiritual vitality through faithful Gospel stewardship, not complacency.

Paul labelled ministers as “servants of Christ and stewards of the mysteries of God1 Corinthians 4:1. This sobering role encompasses not only feeding and defending the flock, but also diligently sharing those mysteries with the unsaved at any cost.

It demands Christ-like urgency to lead people to salvation, resisting the cultural pull of comfort.

Pastors and leaders will be held accountable before God for how faithfully they proclaimed the whole truth of Scripture Acts 20:27.

This includes, but not exclusively, shying away from the difficult realities of:

  • Human sinfulness.
  • God’s wrath against sin.
  • The reality of hell.
  • Eternal separation from God for those who reject Christ.

While the incredible love of God in sending His Son is at the heart of the good news, we cannot neglect the sobering truth that this sacrificial gift was necessary because of our desperately sinful condition before a holy God. Minimising or worse still ignoring the “bad news” of our lost estate robs the gospel of its true power and urgency.

Minimising the “bad news” of our lost estate robs the gospel of its true power and urgency.

As individuals, we cannot shirk responsibility by saying evangelism is just the pastor’s role. We all will give an account for how we stewarded the truth and call to reach the lost Matthew 25:14-30.

Congregants who fail to hear the gospel’s full message proclaimed are in danger of spiritual complacency, forgetting the devastating reality of what we’ve been saved from and the glorious eternity we’ve been saved for.

A partial, incomplete gospel leads to an unmotivated, vague sense of purpose for believers. However, when we keep in view both the righteous wrath of God against sin, as well as His breathtaking mercy, it fuels an unstoppable zeal to see others snatched from condemnation and brought to repentance.

As it’s been said and I paraphrase: “We deserve justice, but He has provided mercy.

Only by grappling with the “bad news” of our condition can we fully appreciate the astronomical “good news” of Christ’s atoning work on our behalf. This duo – sin’s severity and grace’s supremacy – is what ignites worship, obedience, and evangelistic urgency in the lives of believers and churches.

An imbalanced gospel leads to imbalanced, ineffectual living before the world.​​​​​​​​​​​​​​​​ If those around us cannot see any degree of urgency then why would they ever look to their eternal destiny. If all they hear from us is “God loves you” which of course He does, then their attitude will be “Ah! That’s okay then He surely will not be unfair, I’m an okay person really, and why would I be sent to judgement and hell” how more wrong could they be ah!

Good people don’t go to Heaven forgiven people do.

It’s easy for the crucial work of shepherding and caring for the flock to inadvertently overshadow the equally vital calling to evangelism.

As one who held a pastoral role for about 17 years, I know firsthand how the weighty responsibilities of shepherding the flock can lead to an overcorrection. The vital duty of caring for the sheep through teaching, counselling, and discipleship can slowly cause the primacy of evangelism and outreach to become obscured.

Unintentionally, the important labour of “feeding the sheep” eclipses the urgency for those same sheep to get “out of the pasture” to reach the lost with the life-giving gospel.

It becomes painfully easy for pastors to spend the majority of their efforts inwardly focused on “sermons, programs, management, spiritual political policies and ministering to established believer’s week after week.” While these pastoral acts are absolutely essential, they cannot be allowed to diminish the unstoppable zeal and diligence required for faithful evangelism.

Pastors must model and emblazon the outward-facing priority of sharing the gospel unashamedly, both through their preaching and “boots-on-the-ground engagement with the unchurched.A congregation that sees its shepherds prioritising the church’s prime directive – reaching the lost – will be oriented toward that same clarity of purpose.

Tending to the flock is critical, but not at the expense of neglecting the supreme calling to make disciples of all nations through new birth conversions. A healthy church will be devoted to the balanced pair of shepherding believers while simultaneously sounding an undying, evangelistic rallying cry to reach the spiritually perishing.​​​​​​​​​​​​​​​​

The Talents Parable Matthew 25:14-30 stands as a striking call for shepherds to give account for how diligently they invested the Master’s resources – the life-giving Gospel – to facilitate eternal harvest.

“Faithful under-shepherds work tirelessly to multiply disciples through new birth, unhindered by cultural distractions.”

Catalysing an Unstoppable Evangelistic Blaze.

To elevate new life through conversion, over inflated numbers, the church must catalyse a radiant, unstoppable culture of intentional outreach and regeneration through surrendered faith in Jesus. This mindset of zeal and urgency must course through our church’s veins.

We abide in Christ, feasting at His table, in our corporate times of fellowship – why? to ready ourselves to boldly approach the lost with the soul-saving invitation to surrender all to Him – no matter the cultural cost.

Like the early church, evangelism is (or should be) our driving passion, continually birthing new believers through repentance and total commitment to Christ.

We must model, equip, and empower this evangelistic desperation – hardwiring it into our culture.

How do we do this?

  • Through extensive training.
  • Through sustained prayer.
  • Through discipleship in faith-sharing.
  • Through intentionally creating outreach opportunities.

we should and if obedient to our Saviour must engage the lost unashamedly.

Our aim? Not just swelling attendance but multiplying new resurrection life through conversion commitments. Not artificial growth, but a wildfire – a soul-devouring blaze of the Gospel that sees people reborn and set aflame by Christ’s power!

This must be the church’s supreme, unrivalled calling – to boldly summon men and women into transformative discipleship under the Lordship of Jesus, whatever the cultural resistance.

When it comes to the training aspect there arises a problem. It’s relatively easy to get congregants to come along mid-week or at weekends to attend a bazaar, church social, time of eating and drinking or some other sort of social activity – but try to get them to attend a training course in evangelism which will necessitate moving out of a comfort zone and rearranging their social and family activities and actually presenting the Gospel to strangers – well! That is another thing altogether.

You see, our aim is not just swelling attendance, but multiplying new resurrection life through conversion commitments. That sometimes will require training and training that’s “top down” plus some inconvenience. Not every Pastor or Leader is an Evangelist – I get that, but they do not always need to be the trainers and the teachers in “how to do it” others can step into that role.

No artificial growth, but a wildfire – a soul-devouring blaze of the Gospel that sees people reborn and set aflame by Christ’s power! Should be the flag we are waving.

This must be the church’s supreme, unrivalled calling – to boldly summon men and women into transformative discipleship under the Lordship of Jesus, whatever the cultural resistance.

Here is what may be a pertinent question that we should look into the mirror and ask ourselves – “When is the last time we looked someone in the eye and pleaded with them to surrender all to Him?” By God’s fierce grace, may this become the unstoppable anthem of our counter-cultural witness in this age and in our individual and corporate walk of faith in Christ.

It may not be our specific gifting, but we can still be like the four who brought their friend to Christ not by breaking in roofing Mark 2:1-12 but by bringing them to someone who can do the talking the Gospel to them and perhaps “closing the deal” of commitment to Christ.

Tending to the flock is critical, but not at the expense of neglecting the supreme calling to make disciples of all nations through new birth conversions. A healthy church will be devoted to the balanced pair of shepherding believers while simultaneously sounding an undying, evangelistic rallying cry to reach the spiritually perishing.​​​​​​​​​​​​​​​​


Each believer must join this cry for bold outreach, letting go of self to fully grasp Christ’s way – His humility, obedience, deep care, and constant talk with the Father. United in this single, fierce passion, may we forge fiery communities that shed lukewarm comfort, relentlessly pursuing those trapped and dead in sin with the life-giving call to surrender all to Jesus.

We can no longer shrink back from this frontline task out of fear – fear of offense, fear of stepping outside cultural norms, fear of embarrassment and having our pride hurt and egos damaged. The stakes are too immense to be paralysed by such dread. Eternal destinies hang in the balance. Let’s look someone in the eyes, pleading earnestly for their soul’s rescue. By God’s fierce grace, let this become the raging anthem burning in our churches – a wildfire of the Gospel that sees souls reborn and set aglow with Christ’s radiant life.

May the Lord reignite the blaze of outreach in His church. May we not simply gather transferring believers, but blaze like the early disciples – a beacon of spiritual vigour through new birth conversions.

Let this evangelistic fire course through our corporate veins, fuelling our times of worship, discipleship, and communion to reach higher levels of potency in leading others to new life.

Until every possible soul has encountered the life-giving call to repentance, may we hunger with unstoppable zeal to see them snatched from condemnation by the breathtaking mercy of Christ.

Sur la voie d’une sensibilisation authentique, l’évangélisation défie la croissance creuse de l’Église.


Croissance ! C’est un mot étonnant et chargé d’émotions. Ce mot puissant enflamme l’imagination dans tous les domaines de la société et produit spécialement un feu exaltant chez les responsables et les fidèles d’une église. Lorsque le nombre de fidèles augmente, les responsables et les pasteurs ont du mal à contenir leur enthousiasme : « Nous sommes en pleine croissance – louons Dieu ! » est le cri de ralliement et d’enthousiasme que l’on entend souvent.

Cependant, et je ne veux pas introduire un frein dans nos pensées, nous devons être contemplatifs et honnêtes dans nos réflexions parce qu’une vérité qui donne à réfléchir s’impose à nous tous.

« Toutes les croissances d’églises ne sont pas égales.

Nous devons, et je dirais même qu’il s’agit d’une nécessité absolue, faire la distinction entre une croissance authentique, qui se traduit par la naissance de nouveaux disciples (ceux qui sont nés de nouveau grâce à la proclamation de l’Évangile), et une simple accumulation de saints occupant des sièges. Je soutiens que la véritable croissance se manifeste dans la vie rayonnante du Christ, exprimée par les croyants qui attirent les perdus et les inconvertis.

L’Eglise, et je parle ici de l’Eglise élargie de Jésus (nous devrions nous regarder dans le miroir pour voir si c’est le reflet de notre propre Eglise), doit être vigilante à tout moment contre le piège qui consiste à confondre la croissance numérique (une accumulation de saints occupant des sièges) avec ce qu’est la « véritable vitalité spirituelle ».

« Obésité spirituelle

Une croissance constante de l’assistance où les chrétiens ne font que passer d’une église à l’autre pour quelque raison que ce soit s’apparente à de l’obésité spirituelle.

Un corps de croyants s’agrandit extérieurement, tandis qu’un autre devient sous-alimenté.

Au niveau du leadership personnel, c’est merveilleux. Il est plus facile, à certains égards, d’avoir une assemblée de saints plus grande et en pleine croissance parce que, comme le dit l’expression, « plusieurs mains font un travail léger », que de se préoccuper de « comment faire grandir une petite congrégation » – les deux aspects, je le reconnais, ont leurs défis uniques.

Cependant, remplir nos églises de croyants transférés d’une localité à l’autre n’est pas l’objectif, et je dois dire que je ne peux pas non plus considérer qu’il s’agisse de l’objectif de notre Sauveur. Cette illusion trompeuse de « croissance » passe à côté de l’essence même du commandement du Christ pour une fécondité évangélique et évangéliste à travers les nouvelles conversions de l’Église.

En tant que responsables, à quelque titre que ce soit, et en tant que fidèles, nous devons avoir faim de nous multiplier de manière authentique. Avec des membres d’église rayonnants, embrasés par le feu du Saint-Esprit et une passion inextinguible pour atteindre ceux qui périssent sans le Christ.

Nos directives principales brillent comme des balises rayonnantes :

Nous avons deux directives primordiales résumées dans les paroles de Jésus que chaque enfant de Dieu doit suivre lorsqu’il a dit : « Aime le Seigneur ton Dieu de toute ta passion, de toute ta prière et de toute ton intelligence ». C’est la plus importante, la première de toutes les listes. Mais il y a un deuxième commandement à mettre en parallèle : « Aime les autres comme tu t’aimes toi-même ». Ces deux commandements sont des chevilles ; tout ce qui se trouve dans la Loi de Dieu et dans les Prophètes y est suspendu. » Matthieu 22:37-40 – Le Message.

Aimer Dieu de tout cœur et accomplir la Grande Commission est son mandat/sa directive pour chacun d’entre nous.

o Directive n° 1 – Exige une dévotion radicale au Christ.

o Directive n°2 – Exige une évangélisation radicale des perdus.

Les deux vivent dans l’esprit de Dieu en parfaite harmonie l’un avec l’autre – ils sont comme des « jumeaux siamois » et ne peuvent être séparés sans une intervention humaine qui laisse dans son sillage des cicatrices et des dégâts visibles et irréparables. Nous nous souvenons des paroles de l’Écriture qui disent : « Ayez en vous les sentiments qui étaient dans le Christ Jésus… ». Philippiens 2:5. Pardonnez-moi de la sortir de son contexte, mais je le fais pour exprimer la pensée suivante.

Que signifie pour nous « adopter/avoir » l’esprit du Christ ?

Adopter la pensée du Christ signifie être en phase avec le plan de jeu de Dieu pour le monde. Son « plan de match » consiste à se couvrir de gloire, à restaurer la création dans sa perfection originelle et à fournir un plan de sauvetage pour les personnes piégées dans le péché.

Cela signifie qu’il faut embrasser les objectifs du Christ :

 En ce qui concerne son peuple, il s’agit de « poursuivre ceux qui se sont égarés et de les ramener » (Luc 19:10).

 En ce qui concerne nos attitudes, il s’agit d’adopter l’état d’esprit de Jésus, à savoir une humilité radicale et une obéissance totale (Philippiens 2:5-8).

 En ce qui concerne nos émotions, il s’agit d’être transformé par sa compassion illimitée Matthieu 9:36.

 En ce qui concerne notre vie, il s’agit de refléter sa dépendance totale à l’égard du Père par une prière constante (Luc 5:16).

Avoir la pensée du Christ signifie être sur la même longueur d’onde que lui. Cela signifie faire de ses priorités nos priorités – ses priorités absolues sont de montrer la gloire de Dieu, de s’associer au renouvellement de toute la création et de secourir ceux qui sont pris au piège de l’emprise du péché.

Pour les responsables, avoir l’esprit du Christ guide notre vision et notre prise de décision pour l’église et ceux que nous avons le privilège de servir. Elle façonne notre manière de paître le troupeau et d’allouer les ressources. Elle maintient l’accent sur la Grande Commission du Christ en tant que force motrice. Pour les dirigeants, cela signifie orienter intentionnellement les efforts de l’Église vers l’extérieur, et pas seulement vers l’intérieur. C’est équiper le troupeau pour qu’il soit une lumière dans ses sphères relationnelles, et pas seulement dans les institutions. Pour les fidèles, c’est prendre le feu allumé le dimanche et le laisser réchauffer les climats spirituels froids dans leurs propres maisons et relations d’abord, puis dans les mondes que nous habitons.

Lorsque les responsables et les fidèles ont l’esprit du Christ, des choses étonnantes peuvent se produire. L’Église reste concentrée sur sa véritable vocation plutôt que de courir après des priorités moins importantes. Travailler ensemble dans l’unité sur le programme de revitalisation et de sauvetage du Christ permet d’introduire l’impact transformateur du ciel dans la communauté.

Pour les fidèles, cela signifie soutenir de tout cœur la mission de l’église centrée sur le Christ. Cela signifie qu’il faut renoncer à nos propres objectifs pour adhérer pleinement aux priorités du Royaume de l’Église qui découlent de l’agenda du Christ.

Pour nous tous, cela implique de nous humilier et de nous appuyer sur le Christ plutôt que sur notre propre autosuffisance. Cela signifie qu’il faut suivre les exemples d’humilité, d’obéissance et de compassion du Christ et rester connecté au Père par la prière. C’est renoncer à ce que nous voulons pour saisir ce que le Christ veut.

Il est facile de se laisser emporter par l’enthousiasme et les priorités des activités et des réunions de l’église. Pour obtenir notre dose hebdomadaire de louange et d’adoration et pour atteindre notre niveau spirituel émotionnel (ne vous méprenez pas, ces moments sont essentiels à notre bien-être spirituel, individuellement et collectivement).

Cependant, cela peut presque devenir comme une drogue addictive, nous abrutissant face aux réalités auxquelles sont confrontés nos proches – nos enfants, nos conjoints, nos frères et sœurs – et le monde en dehors de nos propres petits univers. La vérité qui donne à réfléchir est que beaucoup d’entre eux sont sur un chemin qui mène à une éternité séparée du Christ – une réalité que nous n’osons pas hésiter à nommer : l’enfer.

Souvenons-nous que l’adoption de l’agenda du Christ nous oblige à garder une perspective éternelle sur nos proches qui, en tant qu’enfants de Dieu, peuvent être esclaves du péché et sur ceux qui sont séparés de l’amour de Dieu, soumis à sa colère et morts dans leurs offenses et leurs péchés.

En incarnant la pensée du Christ, notre enthousiasme spirituel n’est pas une fuite de la réalité, mais une motivation céleste pour nous engager dans les réalités de nos familles, de nos voisins et de nos mondes respectifs afin qu’ils ne restent pas séparés de l’étreinte éternelle du Christ.

Notre zèle pour les activités et les rassemblements de l’Église doit être tempéré par une compassion brûlante pour voir les gens faire l’expérience de la puissance transformatrice de l’Évangile.

Il faut renoncer à l’orgueil et à l’autosuffisance pour adopter l’humilité, l’obéissance, la compassion et la connexion au Père, alimentée par la prière, du Christ. Il s’agit d’abandonner nos propres objectifs pour saisir les siens.

Quel est son objectif principal ?

Luc 19:10 – « Car le Fils de l’homme est venu cherche et sauver ceux qui sont perdus ».

Bien que des assemblées plus nombreuses puissent être une bénédiction, et qu’il n’y ait aucun mal à en rechercher une bien sûr, la tentation est toujours présente d’idolâtrer l’augmentation numérique tout en négligeant notre appel suprême – conduire des individus à la nouvelle naissance en Christ. Cette voie de l’augmentation de l’assistance sans conversions conduit à la stagnation, à la complaisance et à l’inévitable perte de l’urgence de la situation des perdus – une obésité spirituelle des plus mortelles.

Nous ne pouvons et ne devons pas nous contenter d’une accumulation malsaine ! Non, nous devons rechercher vigoureusement la forme spirituelle, en donnant la priorité aux nouvelles conversions plutôt qu’aux chiffres gonflés.

En réexaminant la portée de la Grande Commission, en explorant la nature de la croissance authentique et en recentrant l’évangélisation personnelle, l’appel réverbéré tonnera selon les mots du vieil hymne de Fanny Jane Crosby (1820-1915).

Sauvez ceux qui périssent, prenez soin des mourants, arrachez-les par pitié au péché et à la tombe ;

Pleurez sur les égarés, relevez ceux qui sont tombés, parlez-leur de Jésus, le puissant qui sauve.

Bien qu’ils l’ignorent, il attend, il attend l’enfant pénitent pour le recevoir ; plaidez avec eux sérieusement, plaidez avec eux doucement ; il pardonnera si seulement ils croient.

Au fond du coeur humain, écrasé par le tentateur, gisent des sentiments enfouis que la grâce peut restaurer ; touchés par un coeur aimant, réveillés par la bonté, les accords rompus vibreront à nouveau.

Secourez ceux qui périssent, le devoir l’exige ; le Seigneur vous fournira la force nécessaire à votre travail ;

Retourne sur le chemin étroit, gagne-les patiemment ; Dis au pauvre vagabond qu’un Sauveur est mort.

Sauvez ceux qui périssent, prenez soin des mourants ; Jésus est miséricordieux, Jésus sauvera.

De nouveaux disciples ont prêté serment ! Des âmes transformées, pas seulement des foules informées !

La nécessité de l’élément vital de l’Église.

Les pratiques vivifiantes de l’Église que sont le culte collectif, la louange, la prière et la formation des disciples nourrissent la santé spirituelle des croyants et sont, je le répète, absolument essentielles. Cependant, elles ne peuvent pas, ne devraient pas et, à mon avis, ne doivent pas supplanter l’appel suprême : L’évangélisation qui conduit à la nouvelle naissance par la foi repentante en Jésus.

Les deux sont absolument vitaux.

Une église en bonne santé et de nouvelles conversions constantes sont interdépendantes et non contradictoires.

La Grande Commission C’est notre mandat non négociable.

De la bouche même du Christ, la Grande Commission résonne comme notre mission la plus sacrée :

 « Allez et faites de toutes les nations des disciples… en leur apprenant à obéir à tout ce que je vous ai prescrit » – Matthieu 28:19-20.

Il ne s’agit pas d’une suggestion polie, mais d’une mission inviolable qui définit l’existence même de l’Église.

 Nous sommes appelés à faire intentionnellement des disciples, avec l’insinuation évidente que nous les gagnons – en baptisant de nouveaux croyants et en les formant à l’obéissance au Christ.

Nous sommes appelés à mettre des bottes sur le terrain et à faire en sorte que le caoutchouc touche la route.

La traînée perfide de l’esclavage culturel.

Aussi vitale que soit l’éducation intérieure de l’église, la dure réalité est qu’il est beaucoup plus facile pour les congrégations de devenir auto-consommatrices que de se concentrer sur l’évangélisation.

Les pasteurs peuvent involontairement alimenter cette dérive mortelle en mettant trop l’accent sur la formation des disciples au détriment des nouvelles conversions. Ne vous méprenez pas, je reconnais que les deux sont nécessaires, mais sans conversions, tout ce qui est disciple, ce sont les saints de Dieu, et ce n’est pas ce à quoi Jésus voulait en venir.

Mais il existe une menace encore plus insidieuse qui érode le zèle évangélique dans l’ère culturelle dans laquelle nous nous trouvons. Nous sommes tellement ancrés dans les valeurs, les priorités et les aspirations du monde que le désespoir pour les âmes éternelles et la proclamation de l’Évangile dans son essence sont supplantés de manière alarmante.

Bien sûr, nous devons être culturellement avertis, nous devons voir l’Évangile en relation avec sa signification historique et culturelle à l’époque de sa rédaction et de son inspiration, mais pas au détriment de l’Évangile dans notre temps culturel, le rendant impuissant, castré et réécrit comme il est si souvent présenté – si tant est qu’il le soit.

Les carrières, les divertissements, le confort et l’aisance dominent de plus en plus la psyché quotidienne, surtout en Occident. À tel point que même les croyants les plus engagés peuvent lentement succomber à l’influence culturelle et à l’esclavage de l’aspect pratique, de l’indulgence et de l’assimilation plutôt qu’à l’urgence missionnaire axée sur les autres.

Souvenons-nous régulièrement que, bien que nous soyons dans le monde, il ne doit plus être considéré comme notre demeure et que nous cherchons une ville dont Dieu est le constructeur et l’artisan.

 En tant que responsables, méfions-nous des – ambitions personnelles au profit de notre propre personne.

 En tant qu’enfants de Dieu, prenons garde à ce que – la satisfaction personnelle et l’auto-indulgence – ne supplantent l’ambition du Christ de gagner les perdus.

Ce ravisseur culturel rampant constitue une menace unique. Nous nous protégeons avec zèle contre les menaces séculières manifestes qui pèsent sur notre foi, tout en étant systématiquement désensibilisés par la température culturelle laodicéenne qui nous entoure et qui nous empêche de donner la priorité à la Grande Commission (faire des disciples, mais avoir besoin de les gagner d’abord).

En outre, nous vivons dans la crainte d’offenser ou de « dépasser les bornes » en dénonçant le péché culturellement accepté et la fausse doctrine qui est si manifestement condamnée par les Écritures, afin de permettre à ceux qui ont des « besoins ressentis » de se sentir à l’aise dans le « lit de plumes de l’acceptation culturelle ». J’ai peut-être l’air « dur », mais je ne suis pas insensible, et le vieux principe biblique « Celui qui ménage la verge hait ses enfants, mais celui qui aime ses enfants prend soin de les discipliner ». – Proverbes 13:24 est particulièrement pertinent lorsqu’il s’agit d’évangélisation et de prédication de l’Évangile.

J’ai été un jour horrifié d’entendre directement une dame qui était une véritable sainte de Dieu dire qu’elle n’amènerait pas dans son église locale des gens qui avaient besoin d’entendre l’Évangile parce qu’il n’était pas déclaré.

Faire de l’évangélisation une priorité pratique par rapport aux carrières et à la vie aisée est devenu un défi profond. L’appel dévorant à « Allez et faites des disciples » est étouffé par les mantras sociétaux compétitifs visant à atteindre, acquérir et nous isoler des réalités éternelles. La captivité culturelle devient de plus en plus une pandémie anesthésiante dans l’Église.

Donner l’exemple d’un zèle courageux et contre-culturel.

Pour redonner à l’évangélisation sa primauté flamboyante, les dirigeants doivent donner l’exemple d’un zèle radicalement contre-culturel pour atteindre les perdus à tout prix. Nous n’osons pas laisser les saines habitudes chrétiennes de culte, d’étude et de communion éclipser par inadvertance l’urgence de conduire les gens à une foi repentante en Jésus en tant que Seigneur.

Les apôtres et les premiers croyants ont incarné ce zèle courageux, forgeant des communautés éternellement centrées sur la vérité et la puissance de l’Évangile. Cette passion singulière a alimenté leur feu évangélique inspiré par l’Esprit pour atteindre tous les coins de leurs sociétés incrédules, quel qu’en soit le prix.

Actes 8:4 illustre leur ténacité, alors que les croyants persécutés allaient « prêcher la parole » partout où ils étaient dispersés. Ce courage tourné vers l’extérieur doit également nous caractériser. Nous ne pouvons pas permettre à nos disciplines et à nos bénédictions culturelles d’émousser notre faim primitive.

La tutelle éminente des bergers.

Si tous les croyants sont appelés à partager l’Évangile qui donne la vie, l’Écriture indique clairement que les bergers ont la lourde responsabilité de donner l’exemple de l’évangélisation extérieure et d’en faire une priorité. Les pasteurs doivent mener la charge vers la vitalité spirituelle par une gestion fidèle de l’Évangile, et non par la complaisance.

Paul a qualifié les ministres de « serviteurs du Christ et économes des mystères de Dieu » (1 Corinthiens 4:1). Ce rôle, qui donne à réfléchir, ne consiste pas seulement à nourrir et à défendre le troupeau, mais aussi à partager avec diligence ces mystères avec les non sauvés, quel qu’en soit le prix.

Il exige une urgence semblable à celle du Christ pour conduire les gens au salut, en résistant à l’attrait culturel du confort.

Les pasteurs et les dirigeants seront tenus pour responsables devant Dieu de la fidélité avec laquelle ils auront proclamé toute la vérité de l’Écriture (Actes 20:27).

Cela inclut, mais pas exclusivement, le fait d’éviter les difficiles réalités suivantes

– le péché humain

– La colère de Dieu contre le péché.

– La réalité de l’enfer.

– La séparation éternelle d’avec Dieu pour ceux qui rejettent le Christ.

Si l’amour incroyable de Dieu qui a envoyé son Fils est au cœur de la bonne nouvelle, nous ne pouvons pas négliger la vérité qui donne à réfléchir, à savoir que ce don sacrificiel était nécessaire en raison de notre condition désespérément pécheresse face à un Dieu saint. Minimiser ou, pire encore, ignorer la « mauvaise nouvelle » de notre condition de perdants prive l’Évangile de sa véritable puissance et de son urgence.

Minimiser la « mauvaise nouvelle » de notre condition de perdants prive l’Évangile de sa véritable puissance et de son urgence.

En tant qu’individus, nous ne pouvons pas nous soustraire à nos responsabilités en disant que l’évangélisation est uniquement le rôle du pasteur. Nous rendrons tous compte de la manière dont nous avons géré la vérité et l’appel à atteindre les perdus (Matthieu 25:14-30).

Les fidèles qui n’entendent pas le message complet de l’Évangile risquent de tomber dans la complaisance spirituelle, oubliant la réalité dévastatrice de ce dont nous avons été sauvés et l’éternité glorieuse pour laquelle nous avons été sauvés.

Un évangile partiel et incomplet conduit les croyants à être démotivés et à se sentir vaguement concernés. Cependant, lorsque nous gardons à l’esprit la juste colère de Dieu contre le péché, ainsi que sa miséricorde à couper le souffle, cela alimente un zèle imparable pour voir les autres arrachés à la condamnation et amenés à la repentance.

Comme on l’a dit, et je paraphrase : « Nous méritons la justice, mais il nous a fait miséricorde ».

Ce n’est qu’en nous attaquant à la « mauvaise nouvelle » de notre condition que nous pouvons apprécier pleinement la « bonne nouvelle » astronomique de l’œuvre expiatoire du Christ en notre faveur. Ce duo – la gravité du péché et la suprématie de la grâce – est ce qui enflamme l’adoration, l’obéissance et l’urgence évangélique dans la vie des croyants et des églises.

Un évangile déséquilibré conduit à une vie déséquilibrée et inefficace devant le monde. Si ceux qui nous entourent ne peuvent pas voir un quelconque degré d’urgence, alors pourquoi regarderaient-ils jamais à leur destinée éternelle. Si tout ce qu’ils entendent de nous, c’est « Dieu vous aime », ce qui est bien sûr le cas, leur attitude sera la suivante : « Ah ! c’est bon, il ne sera certainement pas injuste, je suis quelqu’un de bien, vraiment, et pourquoi serais-je envoyé au jugement et en enfer », comment pourraient-ils se tromper davantage ?

« Les bonnes personnes ne vont pas au paradis, les personnes pardonnées y vont.

Il est facile pour le travail crucial de berger et de prendre soin du troupeau d’éclipser par inadvertance l’appel tout aussi vital à l’évangélisation.

Ayant exercé un rôle pastoral pendant environ 17 ans, je sais de première main à quel point les lourdes responsabilités liées à la garde du troupeau peuvent conduire à une surcorrection. Le devoir vital de prendre soin des brebis par l’enseignement, le conseil et la formation de disciples peut lentement faire oublier la primauté de l’évangélisation et de la sensibilisation.

Sans le vouloir, l’important travail consistant à « nourrir les brebis » éclipse l’urgence pour ces mêmes brebis de « sortir du pâturage » pour atteindre les perdus avec l’Évangile qui donne la vie.

Il devient douloureusement facile pour les pasteurs de passer la majorité de leurs efforts à se concentrer sur « les sermons, les programmes, la gestion, les politiques spirituelles et le ministère auprès des croyants établis semaine après semaine ». Bien que ces actes pastoraux soient absolument essentiels, ils ne peuvent pas être autorisés à diminuer le zèle et la diligence irrépressibles requis pour une évangélisation fidèle.

Les pasteurs doivent donner l’exemple et mettre en avant la priorité extérieure du partage de l’Évangile sans honte, à la fois par leur prédication et par leur « engagement sur le terrain avec les non-chrétiens ». Une congrégation qui voit ses bergers donner la priorité à la directive première de l’Église – atteindre les perdus – sera orientée vers la même clarté d’objectif.

Il est essentiel de s’occuper du troupeau, mais cela ne doit pas se faire au détriment de l’appel suprême à faire des disciples de toutes les nations par le biais de conversions à la nouvelle naissance. Une église saine se consacrera à la paire équilibrée du berger des croyants tout en lançant un cri de ralliement évangélique éternel pour atteindre les personnes spirituellement en perdition.

La parabole des talents de Matthieu 25:14-30 est un appel frappant pour les bergers à rendre compte de la manière dont ils ont investi avec diligence les ressources du Maître – l’Évangile vivifiant – pour faciliter la moisson éternelle.

« Des sous-bergers fidèles travaillent sans relâche pour multiplier les disciples par la nouvelle naissance, sans être gênés par les distractions culturelles ».

Catalyser un feu évangélique imparable.

Afin d’élever la vie nouvelle par la conversion au-dessus des chiffres gonflés, l’Église doit catalyser une culture rayonnante et imparable d’évangélisation intentionnelle et de régénération par la foi abandonnée en Jésus. Cet état d’esprit de zèle et d’urgence doit couler dans les veines de notre Église.

Nous demeurons en Christ, nous festoyons à sa table, dans nos moments de communion – pourquoi ? pour nous préparer à approcher hardiment les perdus avec l’invitation salvatrice à tout abandonner à lui – quel qu’en soit le coût culturel.

Comme l’Église primitive, l’évangélisation est (ou devrait être) notre principale passion, en donnant continuellement naissance à de nouveaux croyants par la repentance et l’engagement total envers le Christ.

Nous devons modeler, équiper et renforcer ce désespoir évangélique – en l’intégrant dans notre culture.

Comment y parvenir ?

– Par une formation approfondie.

– Par une prière soutenue.

– Par la formation de disciples dans le partage de la foi.

– En créant intentionnellement des opportunités d’évangélisation.

nous devrions et, si nous obéissons à notre Sauveur, nous devons nous engager sans honte auprès des perdus.

Notre objectif ? Ne pas se contenter de gonfler l’assistance, mais multiplier la nouvelle vie de résurrection par des engagements de conversion. Non pas une croissance artificielle, mais un feu follet – un feu de l’Évangile dévoreur d’âmes qui voit les gens renaître et s’enflammer par la puissance du Christ !

Telle doit être la vocation suprême et inégalée de l’Église : appeler hardiment des hommes et des femmes à devenir des disciples transformateurs sous la seigneurie de Jésus, quelles que soient les résistances culturelles.

Un problème se pose lorsqu’il s’agit de l’aspect formation. Il est relativement facile d’amener les fidèles à venir en milieu de semaine ou le week-end pour participer à un bazar, à une fête paroissiale, à un repas ou à une autre activité sociale – mais essayer de les faire participer à un cours de formation à l’évangélisation qui nécessitera de sortir de sa zone de confort, de réorganiser ses activités sociales et familiales et de présenter réellement l’Evangile à des étrangers – eh bien ! C’est autre chose.

Vous voyez, notre objectif n’est pas seulement de gonfler l’assistance, mais de multiplier la nouvelle vie de résurrection par des engagements de conversion. Cela nécessite parfois une formation et une formation « descendante », ainsi que quelques désagréments. Tous les pasteurs ou responsables ne sont pas des évangélistes – je le comprends, mais ils n’ont pas toujours besoin d’être les formateurs et les enseignants du « comment faire » – d’autres peuvent jouer ce rôle.

Pas de croissance artificielle, mais un feu follet – un feu de l’Évangile dévoreur d’âmes qui voit les gens renaître et s’enflammer par la puissance du Christ ! Tel devrait être le drapeau que nous brandissons.

Telle doit être la vocation suprême et inégalée de l’Église : appeler hardiment des hommes et des femmes à devenir des disciples transformateurs sous la seigneurie de Jésus, quelles que soient les résistances culturelles.

Voici une question pertinente que nous devrions nous poser en nous regardant dans le miroir : « Quand avons-nous regardé quelqu’un dans les yeux pour la dernière fois et l’avons-nous supplié de s’abandonner entièrement à lui ? Par la grâce féroce de Dieu, que cela devienne l’hymne imparable de notre témoignage contre-culturel à notre époque et dans notre marche individuelle et collective de la foi en Christ.

Ce n’est peut-être pas notre don spécifique, mais nous pouvons quand même être comme les quatre qui ont amené leur ami à Christ, non pas en lui donnant un toit en Marc 2:1-12, mais en l’amenant à quelqu’un qui peut lui parler de l’Évangile et peut-être « conclure l’affaire » de l’engagement à Christ.

Il est essentiel de s’occuper du troupeau, mais cela ne doit pas se faire au détriment de l’appel suprême à faire des disciples de toutes les nations par le biais de conversions à la nouvelle naissance. Une église saine se consacrera à la paire équilibrée de bergers croyants tout en lançant un cri de ralliement évangélique éternel pour atteindre les personnes spirituellement en perdition.

Conclusion :

Chaque croyant doit se joindre à ce cri d’évangélisation audacieux, en abandonnant son moi pour saisir pleinement la voie du Christ – son humilité, son obéissance, son attention profonde et son dialogue constant avec le Père. Unis dans cette passion unique et féroce, puissions-nous forger des communautés ardentes qui se débarrassent du confort tiède, poursuivant sans relâche ceux qui sont piégés et morts dans le péché avec l’appel vivifiant à tout abandonner à Jésus.

Nous ne pouvons plus reculer devant cette tâche de première ligne par peur – peur d’offenser, peur de sortir des normes culturelles, peur de l’embarras et de voir notre orgueil blessé et notre ego atteint. Les enjeux sont trop importants pour être paralysés par une telle crainte. Des destins éternels sont en jeu. Regardons quelqu’un dans les yeux et implorons sincèrement le sauvetage de son âme. Par la grâce féroce de Dieu, que cela devienne l’hymne rageur qui brûle dans nos églises – un feu follet de l’Évangile qui voit les âmes renaître et s’embraser de la vie rayonnante du Christ.

Puisse le Seigneur rallumer la flamme de l’évangélisation dans son Église. Que nous ne nous contentions pas de rassembler des croyants en transfert, mais que nous flamboyions comme les premiers disciples – un phare de vigueur spirituelle par des conversions à la nouvelle naissance.

Que ce feu évangélique coule dans nos veines, alimentant nos moments de culte, de formation de disciples et de communion pour atteindre des niveaux plus élevés de puissance en conduisant d’autres personnes à la vie nouvelle.

Jusqu’à ce que toutes les âmes possibles aient reçu l’appel vivifiant à la repentance, puissions-nous avoir faim avec un zèle irrépressible de les voir arrachées à la condamnation par la miséricorde époustouflante du Christ.

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